L’if millénaire de Saint-Maudez (Côtes d’Armor)

Afin de fêter comme il se doit le cap des 1000 articles sur le blog, je me suis mis en quête d’arbres antiques s’approchant ou ayant dépassé les 1000 ans. Finalement, peu de ligneux atteignent cet âge canonique sur notre territoire, c’est donc tout naturellement que je me suis tourné vers les ifs, des arbres d’une extrême longévité, et chargés d’un symbolisme puissant, notamment en Normandie et en Bretagne où ils veillent sereinement sur les morts.

« Beaucoup plus répandue est la conviction que les âmes des morts viennent hanter les arbres (…) il faudrait rajouter les nombreuses histoires de revenants peuplant les arbres des cimetières qui sont, en Bretagne, le noyau vital de la bourgade. En Armor, on croyait naguère que les Ifs, qui sont les arbres de la mort, ne doivent figurer qu’en un seul exemplaire dans les cimetières, car ils poussent leurs racines dans la bouche de tous les morts qui y sont enterrés. » (Jacques Brosse – Dictionnaire des arbres)

Dans l’enclos paroissial de l’église de Saint-Maudez se dresse un if monumental. Un patriarche millénaire découvert dans les livres mais pour lequel je n’avais que peu d’informations, j’ai donc contacté la mairie afin de solliciter leur aide, et très rapidement plusieurs mails sont arrivés avec des photos de l’ancêtre et des données dendrologique récentes.

Dans un courrier reçu en Mairie en juin 2010 il est écrit : « L’if près de l’église fait partie du patrimoine arboré le plus remarquable sur le département. Cet arbre est intéressant de part ses dimensions et son âge exceptionnel. » Plus loin : « L’expert a mis en avant que l’arbre pourrait être au minimum millénaire. Il s’agit d’un des plus vieux ifs français ».

« Une hauteur de 11 mètres, une circonférence de 8,30 mètres (à 1,30 m du sol), une envergure de 18 mètres, pour un âge estimé à 1000 ans, et une bonne espérance de vie. »

« Deux fois, depuis mon arrivée dans la commune, il a été soigneusement élagué par un spécialiste.  La commune possède une collection d’une quinzaine de variétés de taxus. »

Merci à Michel Audinet, conseiller municipal du village de Saint-Maudez, qui a accepté avec un vif plaisir de réunir pour nous les photos & les infos qu’il possédait sur ce monument naturel.

Je ne me lasse pas de contempler ce tronc millénaire… réellement fantastique !

21 réflexions sur “L’if millénaire de Saint-Maudez (Côtes d’Armor)

  1. Yanick

    Vivement le 1000.
    En attendant, cet if est superbe.J’adore la photo noir et blanc. On a l’impression que ses branches dansent, comme emportées dans un tourbillon.

        1. Yanick

          C’est pas grave, la bière de Noël ne saurait trop tarder maintenant. Il nous faudra aussi trouver un beau sapin pour cette occasion.

  2. Il est vraiment massif !
    Être en présence d’un tel ancêtre doit être une expérience vraiment intéressante…
    Quel dommage que l’if soit une essence si peu plantée de nos jours, du fait de sa toxicité… Il faut parfois chercher longtemps pour en trouver, souvent dans les cimetières d’ailleurs, mais pas toujours… C’est pourtant un arbre important dans notre tradition de terroir !

  3. Sisley

    La première fois que j’ai vu les photos, je dois dire que je suis tombé amoureux de cet if vénérable, parmi tout ceux que j’ai pu voir pour l’instant c’est bien celui à qui va toute ma préférence, non pas que je dénigre les autres, les creusés et tourmentés ont aussi leur charme à eux, mais là c’est tout simplement un coup de coeur !

    La photo 4 de Michel est superbe, elle créée un effet très spécial.
    Je n’ose imaginer une église comme celle là sans son if, on peut des fois voir l’un sans l’autre, mais quand cette réunion se fait le résultat est surprenant.
    Est-ce l’if qui vieille sur l’église où l’inverse ?!…

  4. Un de ces jours, je retournerai en Breizh, cette terre me manque, et souvent j’en parle avec nostalgie, oui je sens que bientôt mes pas m’emmèneront à nouveau dans cette péninsule légendaire.

    Faut que je retourne toucher du granit & des pierres levées, mais aussi me perdre dans ses sylves et aller rendre visite à de vieilles connaissances arboricoles. Forcément, sur ma liste se sont rajoutés de nombreux arbres, dont cet if… Un arbre magnifique, un taxus millénaire…

  5. Ping : L’if millénaire de Saint-Ursin (Manche) « Krapo arboricole

  6. Jerem

    Salut le Krapo (et les autres mordus de bois) Tjrs aussi ravi de servir un tel regroupement de ligueux!
    As tu mis la mains sur les autres arbres de bretagne que j’ai filé a sysley? Lors de mon periple j’ai denouvo perdu mes notes de mensurations et lieux…ca ne sera que clichés encore une fois !
    (Ca y est la neige touche les cymes lorraines pour le 25/11/10) VIVE LA DORMANCE

  7. Jerem

    JE RECTIFI LE TIR ! ERREUR
    Les 2 1eres photos (coulmeur et noir et blanc) ne sont ni celle de l’if St Maudez ni celui de Locquénolé, Mais celui de Saint Lormel!
    Voi avec sysley suivant ce qu’il ta envoyé (peut etre rreur de rangement de ma part) Si il faut je l’ai ai toutes….

    1. Sisley

      Dacodac !

      J’ai toujours les autres clichés d’arbres, ils seront diffusés aux compte goutte.
      J’avais pas fais gaffe, l’if où se tient Elvis ressemble pas mal vu sous cet angle à celui de St Maudez.
      Par contre je n’ai pas la photo où un témoin d’échelle se trouve à côté de l’if St Maudez..

      Oui, il neige, les grues l’avaient pourtant annoncé !

  8. Ping : Le châtaignier des Radeux, Corps-Nuds (Ile-et-Vilaine) « Krapo arboricole

  9. Roze

    C’est l’arbre du village de mes grands parents que j’ai toujours aimé, après la messe petite j’allais toujours près de lui essayer d’en faire le tour de mes bras d enfant …il en a vu des choses des communions mariage enterrement des rires des larmes et lui il est toujours là . Merci pour votre article . Séverine ROZE

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