Le grand cèdre

Gravure d’un grand cèdre représentant l’ensemble de l’Église catholique.

L’arbre au centre porte la légende « L’église catholique ». Sur les banderoles positionnées sur le tronc du sol vers le haut, on peut lire différentes inscriptions rappelant à des versets de la Bible : « Jésus-Christ » ; « Évêque de nos âmes, Pierre 2:25 » ; « 12 apôtres évêques, Psaumes Actes 1.20 » ; et « Leurs successeurs évêques, Psaumes Actes 20:28 ».

L’arbre planté en retrait sur la gauche porte la légende « De nouvelles plantes, mais non véritables », tandis que celui de droite indique « Ceux-ci ne tiennent ni la racine ni l’ordre ».

A great cedar tree representing the Catholic church contrasted with two smaller trees representing later denominations-Engraving after W. Cave-1675

Deux troncs subsidiaires se détachent de la base du tronc principal. Celui de gauche porte l’inscription «Le Presbytère, a commencé en 1541 » et a des branches gravées avec les noms des réformateurs : Smectymnuus (pseudonyme d’un groupe de puritains), [Christopher] Cartwright, [John] Knox, [Theodore] Beza, [Jean] Calvin. Sur celui de droite est écrit « L’indépendance a commencé 1647 » et a des branches gravées avec les noms de [Sydrach] Simpson, Burrow [Jeremiah Burroughs], [William] Bridge, [Philip] Nye et [Thomas] Goodwin, tous membres de l’Église indépendante dans les années 1640. Une banderole reliant les deux troncs séparés dit « Ceux-ci soutiennent les racines, mais pas l’ordre de l’Église Catholique ».

Les branches issues du tronc sont gravées des noms des lieux de formation des églises : Abyssinie, Cyrène, Numidie, Îles méditerranéennes, Égypte, France, Syrie, Italie, Grèce, Asie Mineure, Espagne, Angleterre, Inde. Les branches supérieures sont gravées des noms des apôtres. Les fruits de l’arbre sont couronnés et gravés des noms des églises qui ont nommé les évêques. Les feuilles les plus à l’extérieur de l’arbre sont gravées des noms des pères de l’Église et des premiers saints.
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Jeremy Taylor. Antiqvitates Christianae : or, the history of the life and death of the Holy Jesus : as also the lives, acts & martyrdoms of his apostles. In two parts. The first part, containing the Life of Christ. « A great cedar tree representing the Catholic church, contrasted with two smaller trees representing later denominations », 1678, pp. 604-605, gravure de William Cave.

Une réflexion sur “Le grand cèdre

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