La mort dans l’arbre – Anatole Le Braz

Jean-René Brélivet, cultivateur à Trégarvan, dit un matin à sa femme :

— Les vents ont tourné à la pluie. Si je ne ramasse pas aujourd’hui le chanvre, il risque d’être mouillé. Je ne pourrai donc pas aller à l’enterrement de François Quenquis : tu y assisteras à ma place. N’oublie pas que l’office est pour neuf heures.

— Bien, lui répondit sa femme : je vais me préparer.

Ce François Quenquis était un voisin à eux et un peu leur parent, décédé de l’avant-veille.

Arrivé dans la chènevière dont un talus était mitoyen du verger de François Quenquis, Jean-René Brélivet se mit au travail, non sans une pensée de regret, toutefois, pour celui qu’on s’apprêtait à porter en terre et avec lequel il avait toujours entretenu les meilleurs rapports.

— La vie de l’homme est peu de chose, songeait-il, en rassemblant par monceaux les tiges du chanvre séché.

Vers neuf heures, comme le glas commençait à tinter à l’église du bourg, il s’arrêta un instant de travailler et regarda dans la direction de la ferme du mort, cherchant s’il apercevrait le convoi. Or, quelle ne fut pas sa frayeur, lorsque, sur le talus commun aux deux propriétés, il vit François Quenquis en personne qui se faufilait entre les arbres, faisait une petite pause auprès de chacun d’eux et les examinait à tour de rôle, d’un air préoccupé !…

— Ceci est singulier, se dit Jean-René Brélivet en esquissant un signe de croix.

Dans le chemin, non loin de là, on entendait le chant des prêtres. Preuve que l’enterrement était en marche. Et cependant, il n’y avait pas de doute possible : c’était bien le mort que le ramasseur de chanvre avait devant les yeux. A quel manège se livrait-il donc de la sorte ?

— Tiens, il paraît qu’il a découvert ce qu’il lui fallait, murmura Jean-René à part soi, car le voici qui s’adosse au tronc du vieil orme.

Il y avait, au milieu du talus, un orme très âgé, dont on avait, l’année précédente, rasé les grosses branches, en ne lui laissant que les jeunes pousses. François Quenquis s’y tint quelques instants appuyé, puis, tout à coup, sans que Jean-René Brélivet se fût rendu compte comment cela s’était fait, se trouva perché, à cinq pieds du sol, sur une ramille grosse à peine comme le doigt d’un enfant et qui, pourtant, ne semblait point plier sous son poids. Jean-René fut si émerveillé de la chose qu’il en oublia sa frayeur. Et, voyant que le mort le regardait avec douceur du haut de ce siège étrange, il s’enhardit à l’interroger.

— Nous avons toujours vécu en bonne amitié, François Quenquis. Explique-moi donc pourquoi, désirant t’asseoir, tu n’as pas choisi la maîtresse branche d’un des grands chênes qui sont à côté de toi sur le talus, mais cette famille toute menue, juste assez forte pour soutenir un roitelet.

François Quenquis secoua doucement la tête et répondit :

— Je n’ai pas eu le choix, Jean-René. Dieu marque à chacun le lieu et la durée de sa pénitence. Moi, mon lot est de rester ici jusqu’à ce que cette pousse soit devenue assez robuste pour fournir le bois d’un manche à quelque instrument de travail.

En parlant ainsi, le mort avait la mine si triste, que Jean-René Brélivet en eut le cœur tout remué.

— Oh ! bien ! s’écria-t-il, tu vas donc être promptement délivré !… Justement, ma femme me disait, ces jours-ci, que son petit râteau à étendre la pâte sur la crêpière avait besoin d’un nouveau manche. C’est un instrument de travail aussi, je suppose, qu’un pareil outil.

Et, sans attendre la réponse du mort, il sauta sur le talus, monta dans l’orme et coupa la pousse au ras de l’arbre avec son couteau. En même temps qu’il la détachait, il entendit un « merci » joyeux. L’apparition s’était évanouie comme se dissipe au vent un flocon de fumée. Et c’était exactement l’heure où l’on mettait en terre le cercueil de François Quenquis.
____

Anatole Le Braz, La légende de la mort chez les bretons armoricains, 1923.
L’illustration choisie est « le chêne à grosse tête » photographié et mesuré par Gilles, voir ici.

8 réflexions sur “La mort dans l’arbre – Anatole Le Braz

  1. Bonjour Mister Krapo!! Quelle belle légende célébrant l’Orme et l’Amitié au delà de la Mort!! Merci!! je te souhaite un trés bon week end ensoleillé!! Végétalement votre, Léno

  2. alban

    Salut Krapo, cette légende me réjouis, car je me suis mis à lire de nouveau le Bardo Thödol pour mon séjour in rodeztown sans savoir qu’ on arrivait au jour de l’ anniversaire du Dalaï Lama, et cela m’ a fait penser au Bardo et son état transitoire entre la vie et la mort mais là, par contre l’ esprit du mort savait que son ame avait plus de corps …
    Moulons dei mercèus per lo krapo e sei amuecs per lei images e lei abituts …
    A lèu lo valable a lèu !!!

  3. Salut Gilles,

    Merci pour la photo ! N’ayant pas de réponse de ta part, je me suis permis de l’emprunter. Je cherchais un vieil orme, mais cette trogne de chêne avec ses jeunes repousses allait parfaitement pour illustrer ce petit conte.

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