L’allée des géants de La Bletterie, Saint-Nicolas-des-Biefs (Allier)

A quelques kilomètres au sud du village de Saint-Nicolas-des-Biefs, existe un chemin forestier unique. Une allée remarquable répertoriée depuis 1998 par le Muséum d’Histoire Naturelle comme étant un ensemble d’éléments naturels exceptionnel. L’allée des géants est aussi appelée le chemin des sorcières…

Découvertes sur le forum “Arbres vénérables” de Jérôme Hutin [1], les photos de ces arbres m’ont tout de suite interpelé. Contact est pris avec l’auteur des clichés qui accepte sans hésitation de nous faire partager cette trouvaille. (clic les photos)

“Quelle étrange sensation procure le cheminement dans ce décor qui ressemble à un film fantastique ! À chaque pas, on plonge au cœur d’une armée de colosses qui lancent leurs longues silhouettes vers le ciel. Des hêtres, vieux de plus de 400 ans, recouverts de mousse, forment une haie d’honneur à ce vieux chemin pavé de feuilles mortes. Piédestal d’où s’élèvent des bouquets d’énormes branches, les troncs imposants et noueux complètent cette vision fantastique. En ce lieu de plénitude, les couples ont gravé pendant des siècles leur amour dans l’écorce. Sculptures romantiques, qui avec les années, s’incrustent à jamais dans la chair de l’arbre.”

Il semblerait que ce soit le dernier exemple de chemin mis en valeur par des plantations de hêtres autour du village de La Bletterie. En effet, dans le souvenirs d’habitants âgés, d’autres chemins étaient ainsi plantés, cette coutume locale représentant peut-être un signe de propriété sur les chemins partant du petit village. Tous ces chemins desservaient des forêts appartenant à la communauté Bletterie qui fut dissoute vers 1750.

“Aujourd’hui, source de curiosité et de promenade, ce chemin était à une époque très fréquenté car il menait à Saint-Nicolas des Biefs où les artisans verriers réalisaient une importante activité commerciale. Cette bordure végétale qui cumulait les fonctions délimitait aussi les propriétés. Elle protégeait du soleil, des vents et des congères de neige, mais était également une source inépuisable de bois de chauffage. Lors des corvées de bois, les habitants pratiquaient la taille dite en têtard, les troncs étaient élagués de certaines branches à environs 1,50m du sol, les coupes réunies en fagots servaient pour le four à pain du village. Ces multiples coupes ont généré à chaque fois des bourrelets de cicatrisation plus ou moins proéminents donnant à l’arbre une silhouette tortueuse, les branches restantes étaient plessées. Le plessage est une technique qui n’a laissé localement que très peu de traces de son existence, elle consistait à croiser les branches restantes à l’horizontale afin de créer un tressage. Dans la plupart des cas, le plessage était obligatoire et parfois inscrit dans le bail du locataire.”

Les formes particulières de ces hêtres laissent libre cours à l’imagination… On pourrait croire à un chemin surnaturel menant vers d’autres mondes ou d’autres époques…

Merci pour le partage et la découverte de ce lieu Robert. Ce sont des arbres exceptionnels, et un tel alignement est vraiment rare et précieux. Ces hêtres sont la trace vivante d’anciennes coutumes et pratiques des hommes de cette région. Une ambiance mystérieuse qui a tout pour me plaire, et dès que je passe dans l’Allier, je compte bien faire un petit crochet… D’autres photos de cette allée sont visibles sur le site de Robert, faites donc un tour, il y a plein de galeries à consulter, c’est par ici.

Le texte entre guillemets est de Bernard Dufrenoy, il avait consacré un article à ce lieux extraordinaire paru dans La Semaine de l’Allier le 8 mai 2008 [2].

33 réflexions sur “L’allée des géants de La Bletterie, Saint-Nicolas-des-Biefs (Allier)

  1. gilougarou

    Aurait-on retrouvé les Ents femelles?
    C’est vraiment impressionnant. De têtards, ils ont maintenant regagné le chemin du ciel. Cela fait combien de temps qu’ils n’ont pas été taillés ? Vraiment un chemin exceptionnel. Ça me fait penser à quelques chemins ombragés par des charmes que j’empruntais dans mon enfance.

  2. Bonjour Gilles,

    des Ents femelles…? Vite donnons l’info à Sylvebarbe…
    Quand même incroyables ces trognes de hêtres, un peuplement unique… il ne me semble pas en connaitre d’autres semblables sur notre territoire. Je compte bien m’y rendre la prochaine fois que je rendrais visite à mon frangin à Clermond-Ferrand.

  3. C’est magnifique ! De tels alignements dans nos campagnes les embelliraient beaucoup. Mais ces photos me font rager tout de même : une allée de si beaux hêtres cernée par des résineux tirés au cordeau, GRRRRR…

  4. Salut Sisley,

    je savais bien que cet alignement de hêtres allait te plaire !
    Dis-donc, splendide cette allée de hêtres irlandaise, fantastique !
    Les jardiniers d’antan avaient une telle maitrise, je suis impressionné…

  5. La montagne Bourbonnaise cache quelques trésors à voir.
    Pour les éventuels visiteurs, sur mon album il y a la possibilité de situer très précisément l’emplacement grâce au marquage « googl earth » (en haut à droite de la catégorie) et « google maps » (en haut à gauche de chaque photo)
    Bonne visite

  6. Sisley

    J’ai déjà pu auparavant, écrire que nul n’est censé être arboriste, forestier, botaniste ou ayant un quelconque rapport avec les arbres, pour déposer des commentaires dans les différents articles su blog.

    Un avis, une impression, une anecdote ou bien un compléments d’infos,… ne sont pas bien grand chose.

    De plus le blog est coopératif, donc laissez libre cours à vos flots de lettres et de savoir !

  7. Salut krapo,

    Une revenante…mais qui est repassée tout de même…
    J’ai vu que tu t’étais renseigné pour cacher nos identités IP pour apparaître en « robot inconnu », mais j’ai pas trop compris ce que je devais faire pour ça… si tu as le temps, tu peux me dire comment faire…merci.

    Toujours balèze ton site…je suis admirative.

  8. très beaux arbres
    juste un coucou en passant
    te dire que les infos que tu donnes sont
    importantes car bientôt il ne restera que des photos
    à montrer à nos petits enfants
    au regard de ce qui se passe pour
    les forêts c’est navrant
    merci pour le partage

  9. baboon

    Salut,

    je m’avance peut être, mais ne serait-ce pas les restes d’une haie plessée ? Ancienne tradition de tressage des jeunes arbres d’une haie après les avoir pliés grâce à un délicat coup de serpe à bonne hauteur, et entrelacé le houppier avec l’arbre suivant.

  10. Salut Baboon,

    oui, c’est bien ça, taille en têtard et plessage :

    « Cette bordure végétale qui cumulait les fonctions délimitait aussi les propriétés. Elle protégeait du soleil, des vents et des congères de neige, mais était également une source inépuisable de bois de chauffage. Lors des corvées de bois, les habitants pratiquaient la taille dite en têtard, les troncs étaient élagués de certaines branches à environ 1,50m du sol, les coupes réunies en fagots servaient pour le four à pain du village. Ces multiples coupes ont généré à chaque fois des bourrelets de cicatrisation plus ou moins proéminents donnant à l’arbre une silhouette tortueuse, les branches restantes étaient plessées. »

  11. culture

    ces fameus arbres sont trés mals répertoriés, il ne s’agit surtour pas de l’allé des géants ou de la sorciére, les anciens du village de la Bletterie en sont choquer lorsque l’on leur demande cette allées, ces noms ridicules ont été donnés par des touristes aussi avant de faire votre site vous pourriiez vous renseigné

  12. Bonjour,

    Pour écrire mon article, je me suis appuyé sur un article de la Semaine de l’Allier où Bernard Dufrenoy s’était fait conter cette allée par les habitants :

    « Au sein des monts de la Madeleine des lieux extraordinaires, généralement œuvres de la nature, sont souvent le reflet des coutumes des hommes de cette région. Sur la route qui relie Saint-Nicolas des Biefs à la Chabanne, le promeneur qui emprunte le chemin forestier couramment nommé par les habitants « allée des géants » ou « le chemin des sorcières » face au hameau de la Bletterie, y découvre un univers étrange, envoutant, voir même oppressant. »

    Je ne vois pas en quoi cela peut être choquant, quel est le véritable nom ?

    Cordialement,
    (l’adresse mail que vous avez indiqué n’est pas valide…)

  13. Ping : Merci à vous tous ! « Krapo arboricole

  14. Ping : Vénérable chêne vert de Poulx (Gard) « Krapo arboricole

  15. Ping : Allée de séquoias, château de Clelles, Triève (Isère) « Krapo arboricole

  16. Ping : Orme de la Saute Cravatte, Vallon-en-Sully (Allier) « Krapo arboricole

  17. Bilou

    Dommage qu’actuellement on soit en train de couper les résineux autour de cette allée et, par là même, de l’abîmer avec les engins forestiers. Où est le respect d’un tel patrimoine ?

  18. Des malotrus… J’espère qu’il n’abimerons ni ne fragiliseront cette allée, il s’agit là d’un patrimoine sylvestre unique, précieux… à préserver !

    Si tu habites dans le coin, peut-être pourrais-tu nous faire parvenir des photos récentes nous présentant les coupes & les dégâts ? A bientôt.

  19. Ping : Le Hêtre des Roches, Saint-André-sur-Sèvre (Deux-Sèvres) « Krapo arboricole

  20. Ping : Des arbres remarqués dans la Nièvre « Krapo arboricole

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