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Arbre, classement des connaissances, l’arborescence du savoir

L’idée de classer le savoir sur un arbre, comme on classe les membres d’une famille, se développe au XIIIè siècle, période-clé pour le classement du savoir : c’est à cette date, par exemple, que s’impose le classement alphabétique. Ce sont d’abord les connaissances théologiques (la science de Dieu) qui prennent cette forme nouvelle, et destinée à perdurer, de l’arborescence du savoir.

irht047762p.jpgSpeculum virginum (1200) : base de l’arbre : allégorie de l’Orgueil tenant le calice d’or de Babylone ; six rameaux avec sept feuilles de part et d’autre du tronc, un rameau de douze feuilles au sommet, tous dirigés vers le bas ; à la base de chaque rameau, nom d’un vice : quatre rameaux du bas avec vices de l’esprit (tristesse, colère, envie, orgueil), trois rameaux du haut avec vices du plaisir matériel (dissipation, gourmandise, avarice) ; dans les feuilles, vices subsidiaires ; au sommet de l’arbre, Adam cachant sa nudité ; deux hybrides zoomorphes autour du tronc, deux mordant le rameau supérieur. Speculum virginum conservé à Clairvaux, abbaye Notre-Dame. (Source : Ministère de la culture, voir par ici)

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Arbor moralis

Arbor moralis (1635) : arbre des vices et des vertus. Le thème de l’arbre connaît des interprétations négatives ou positives. Le pédagogue catalan Raymond Lulle (auteur notamment d’une Doctrine d’enfant) a privilégié cette dernière approche en moralisant le motif de l’arbre. Son “arbor moralis” se compose d’un tronc divisé en deux branches (le Y pythagoricien), au faîte duquel trône le Christ, ce dernier œuvre activement pour le bien : armé d’une hache, il s’efforce de trancher les hautes branches du mal. Le fidèle est donc invité en toute connaissance de causes à choisir sa voie : le bien (à droite du Christ, à gauche dans l’image), où s’épanouissent les 7 vertus chrétiennes, ou le mal (à gauche – senestre, en français médiéval – du Christ, le pan “sinistre” : le mauvais côté, où siègent les 7 péchés capitaux). Au sommet de la ramure, s’épanouissent les bourgeons de gloire, du bon côté, et de peine, du mauvais : promesse de paradis ou d’enfer… A la fourche où se choisissent les options, la vertu (virtus) est opposée au vice (vitium), que d’aucuns choisiront. A l’origine, pourtant, est proposée à l’humanité une gamme de valeurs positives, classées dans les 18 racines de l’arbre : 9 “principes absolus” (bonté, grandeur, éternité, puissance (prise en bonne part), sagesse, volonté, vertu, vérité, gloire) et 9 “principes relatifs” (différence, concordance, contrariété, commencement, fin, milieu, infériorité, supériorité, égalité). (Source : Bibliothèque Nationale de France, ici)

Arbor Scientiaescienti.jpgArbor_scientiae_(Ramon_Llull)_using_A_porphyrii_structure

Puis au XVè siècle, le motif engage des savoirs plus simples (l’alphabet, les arts libéraux…), avant de s’appliquer au XVIIè siècle, à l’ensemble des connaissances humaines dans l’encyclopédie de Diderot et D’Alembert. (un clic agrandit les gravures)

System_of_Human_Knowledge encyclopédie DiderotEncyclopedié systeme figuré des connaissances humaines

Si cette encyclopédie vous intéresse, voici un lien qui vous permettra de télécharger les planches d’illustrations en format .pdf , c’est par ici.

Catégories :Symboles
  1. mo
    11 mai 2008 à 10:43

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    sympa et original ce blog. Je prends plaisir dcouvrir les arbres.
    ps : pas de soucis pour la photo😉

  2. 11 mai 2008 à 10:59

    Salut Mo et merci pour la photo,
    content que tu prennes plaisir à ta balade sylvestre…

    A bientôt

  3. Guillaume ANTOINE
    8 octobre 2013 à 08:35

    Votre article est intéressant mais sachez que cette idée se développe un siècle plus tôt au XIIème ( le Speculum Virginum) date en effet de 1140 environ, comme vous pourrez le vérifier sur le plus ancien exemplaire connu conservé à Londres, British Library, MS Arundel 44.
    Bonnes recherches !

  1. 11 octobre 2010 à 18:02

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