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Les alphabets des arbres

D’après certains signes laissés par les anciens Celtes du nord de l’Europe, il y aurait eu une association entre les arbres et l’écriture. Les 25 caractères de l’alphabet celtique (ogham) utilisé dans les inscriptions sur pierre et sur bois portaient le nom d’un groupe de 20 arbres et plantes sacrés. Les 13 mois du calendrier celtique étaient aussi nommés d’après ces arbres. L’une des sources de la liste d’arbres sacrés et de l’«alphabet des arbres» celtique était un groupe de poèmes liés à la légende du Câd Goddeu (le combat des arbres) où les arbres sont entrés dans la bataille.

Les arbres par ordre alphabétique des celtes identifiés par Graves et d’autres sont les suivants (dont plusieurs ne sont pas réellement des arbres) :

  • bouleau blanc (Betulapendula);
  • sorbier des oiseaux (Sorbus aucuparia);
  • aune glutineux (Alnus glutinosa);
  • saule (Salix alba ou Salix fragilis);
  • frêne (Fraxinus excelsior);
  • aubépine (Crataegus monogyna ou Crataegus laevigata);
  • chêne (Quercus robur);
  • houx (Ilex aquifolium) ou peut-être chêne vert (Quercusilex);
  • noisetier commun (Corylus avellana);
  • pommier (Malus sylvestris);
  • raisin (Vitis vinifera);
  • lierre (Hedera helix);
  • roseau commun (Phragmites australis);
  • prunelier (Prunus spinosa);
  • sureau noir (Sambucus nigra);
  • sapin blanc (Abies alba);
  • ajonc d’Europe (Ulex europaeus);
  • bruyère (Calluna vulgaris);
  • tremble (Populus tremula);
  • et if (Taxus baccata).

Selon l’hypothèse présentée par Graves concernant l’ordre des arbres, cet alphabet se fondait sur un ordre d’événements botaniques dans une zone géographique particulière (au moment de la feuillaison au printemps ou de la floraison, par exemple). Les lettres de l’ancien alphabet irlandais consistaient simplement en lignes horizontales ou obliques, semblables à des runes. Elles étaient faciles à écrire et étaient à l’origine gravées sur le bois. En fait, les mots en irlandais pour « bois » et « science » ont presque le même son. Des tablettes de hêtre servaient jadis d’écritoire (les caractères runiques droits y étaient gravés) et de très minces feuilles d’écorce étaient les pages des premiers livres. En effet, le mot pour « livre » (book) pourrait être relié étymologiquement au mot « beech » (hêtre) en anglais et dans certaines autres langues indo-européennes.

Calendrier lunaire avec des mois de 28 jours rappelant la fécondité de la femme (intimement liée à la lune), 13×28=364 jours. Il manque un jour pour obtenir un calendrier de 365 jours. Considéré chez les celtes et les gaulois comme le 1er novembre, jour hors du temps, jour des morts où la porte entre les 2 mondes s’ouvre (jour de l’If). L’année solaire celte débutait le 24 décembre, lors du solstice d’hiver, moment où le soleil renaît et où les jours rallongent. Chaque mois, portant le nom d’un arbre, représentant une consonne de l’alphabet, comportait 28 jours.

Beth / Betulus/ Bouleau / 24 décembre au 20 janvier/ B
Luis / Sorbus / Sorbier / 21 janvier au 17 février / L
Nion / Fraximus excelsior / Frêne / 18 février au 17 mars / N
Fearn / Alnus / Aulne / 18 mars au 14 avril / F
Saille / Salix / Saule ou Osier / 15 avril au 12 mai / S
Uath / Crataegus / Aubépine / 13 mai au 9 juin / H
Duir / Quercus / Chêne / 10 juin au 7 juillet / D
Tinne / Ilex / Houx / 8 juillet au 4 août / T
Coll / Corylus / Noisetier / 5 août au 1 septembre / C
Muin / Vigne / 2 septembre au 29 Septembre / M
Gort / Lierre / 30 septembre au 27 octobre / G
Peith / Tilia / Tilleul 28 Octobre au 24 Novembre / T
Ruis / Sureau / 25 novembre au 22 décembre / R

A cela on ajoute 5 arbres, pour 5 jours particuliers
(équinoxes, solstices, Toussaint), représentant une voyelle.

Solstice d’hiver………………AILM……..Epicéa / A
Équinoxe de printemps……ONN……….Ajonc / O
Solstice d’été………………..URA……….Bruyère / U
Équinoxe d’automne……….EADHA……Peuplier / E
Jour supplémentaire………IDHO……..If / I

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Un ouvrage de référence sur le sujet :
Peter Graves : Les mythes celtes
Lien libraire Amazon par ici.

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Un bon livre sur le sujet, consultez l’article ici.

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Catégories :Celtes
  1. 22 février 2008 à 09:08

    wahoo, super interressant….. mais pas facile de recrer des mots….. A quelles consonnes exactement correspondent les noms d’arbres?

  2. 5 mars 2008 à 16:45

    Site passionnant. Il se trouve que je m’intresse galement la culture celte. Bien cordialement.

  3. 5 mars 2008 à 16:56

    merci Naguere,

    je m’y intéresse aussi pas mal (breton de cœur) et c’est en lisant attentivement la mythologie, que j’ai perçu tout ce symbolisme lié aux arbres. Le divin était associé aux force de la Nature qui les entourait, je comprend fort bien qu’à cette époque les hommes aient pu vénérer des arbres millénaires, et voir en eux l’axe du monde.

  4. 17 novembre 2008 à 03:08

    Salut Krapoarboricole,

    Très très intéressant ces alphabets des arbres…Belle trouvaille

    @+
    ~Bonsai~

  5. 17 novembre 2008 à 16:15

    Salut Bonsai,

    je suis super content de ce livre, on me l’a conseillé sur une assemblée druidique, le contenu est riche et sérieux. Et puis, je complète enfin mes connaissances sur le sujet ; et il faut l’avouer elles étaient un peu minces…

    à plus

  6. Doppler Sybille
    4 septembre 2015 à 18:17

    Je trouve votre article intéressant et sérieux, formidable !
    J’ai lu le livre de Robert Graves que je trouve très intéressant mais assez difficile à comprendre. Il y a aussi le livre de Myriam Philippa « l’alphabet des arbre » que je viens de commander et que je me réjouis de lire.
    Je pense que c’est un sujet vraiment intéressant mais très peu connu. Je serais heureuse de pouvoir échanger la-dessus et me suis demandée s’il y avait des blogs à ce sujet ou même si c’était enseigné à l’Université?!?
    Si quelqu’un pouvait m’aiguiller, je lui en serais très reconnaissante.

  1. 8 juin 2010 à 02:04
  2. 9 juin 2010 à 14:11
  3. 15 septembre 2010 à 14:26

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